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Golpe a las entidades fiscalizadoras

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Golpe a las entidades fiscalizadoras

Entidades fiscalizadoras del gobierno, como la Oficina de Ética Gubernamental (OEG) y la Oficina del Contralor, han sufrido dramáticos recortes presupuestarios en los pasados cuatro años fiscales, mientras no cesa el surgimiento acelerado de nuevos casos de corrupción y violaciones éticas en el servicio público.

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La chequera de esos organismos —asediada por la crisis fiscal y la quiebra del País— le impide retener al personal altamente cualificado y reclutar, particularmente, a abogados o auditores para la luchar contra el problema de la corrupción, que igualmente se refleja en el sector privado

La directora ejecutiva de la OEG, Zulma Rosario, estimó que la entidad ha perdido 10% de su presupuesto en comparación con el año fiscal 2013-2014, adelantando así que si la Junta Federal de Control Fiscal o el gobierno incurren en un nuevo corte a su próximo presupuesto, muchas de sus labores podrían afectarse para el próximo año fiscal. La fecha límite para que la Legislatura, el gobierno y el ente federal logren un nuevo acuerdo presupuestario es el próximo 30 de junio

“Para dar un ejemplo, cuando yo llegué aquí en 2009 había 148 empleados y en este momento solamente puedo sostener 118 empleados. Se han ido yendo por diferentes razones: jubilación, ventanas en el Sistema de Retiro, otros se fueron como consecuencia del huracán María, y otros se fueron porque no puedo competir por los sueldos. Son diferentes razones por las que esta oficina ha estado teniendo una fuga de talentos que, a su vez, ha tenido un efecto sobre el manejo de los casos que tenemos ante nuestra consideración”, comentó la funcionaria en entrevista con EL VOCERO

Desde el año fiscal 2009-2010 hasta el 2013-2014, la OEG operó con un presupuesto de $10.29 millones, según datos provistos por la entidad. Sin embargo, en los años fiscales subsiguientes la cantidad fue bajando, siendo el más dramático el actual, con un presupuesto de $8.55 millones. La diferencia entre el año fiscal 2013-2014 y el 2018-2019 es de poco más de $1 millón (10%)

Incluso, los datos suministrados a este diario señalan que el presupuesto que recomendó la junta fiscal para nómina y costos relacionados en la OEG para el año fiscal en curso fue de $8.31 millones. Esa cifra es inferior al presupuesto de $9.27 millones que para igual periodo recomendó el gobierno para Ética

Aumenta el reclamo de fiscalización

“Nosotros no podemos tener otro impacto mayor en los presupuestos porque técnicamente estamos en el hueso. Hemos hecho toda una gama de cambios para poder maximizar el presupuesto, pero todo tiene un límite”, expresó Rosario

Esta entidad y el Contralor también son vitales en la fiscalización de los miles de millones en fondos federales de recuperación que espera recibir el gobierno para la construcción de vivienda y para otros proyectos de infraestructura, reconoció la jefa de la OEG

Entre los ajustes que hizo la OEG figura la instalación de placas fotovoltaicas, con fondos federales de la Ley de Reinversión y Estímulo Económico (ARRA, por sus siglas en inglés), para ahorrar en el consumo energético

“Hemos hecho muchos cambios en la oficina para limitar los gastos. Cuando llegué había sobre 40 contratos suscritos, pero ahora no llegan ni a 10. Todo lo que podemos hacer internamente lo hacemos, pero ya no hay más que podamos hacer”, señaló

“De tripas corazón”

Rosario dijo sentirse frustrada ante los reclamos de la junta fiscal, que en un momento dado le preguntó si contaban con un subespecialista en bonos municipales

“No hay forma de que esta oficina pueda tener un subespecialista en nada. Aquí estamos haciendo de tripas corazón”, dijo

“El pueblo de Puerto Rico exige cada vez más fiscalización y la fiscalización la hacen seres humanos. Si a mí el presupuesto no me permite traer seres humanos con las calificaciones que se necesitan y no me permite retener capital humano, pues ahí está la peor situación que puede tener una agencia fiscalizadora”, abundó Rosario

Reducción de casi $4 millones

Un panorama económico bastante similar fue descrito por la contralora Yesmín M. Valdivieso en declaraciones escritas a este diario. El presupuesto vigente de su oficina, que vela por el buen manejo de los fondos públicos, se redujo $3.86 millones en comparación con el año fiscal 2013-2014

El presupuesto fiscal vigente de la Oficina del Contralor es de $39.1 millones, que se desglosan en $36.8 millones para gastos operaciones y $2.3 millones para el pago de pensiones

“Para los dos últimos años fiscales (2017-2018 y 2018-2019), no se nos asignó la cantidad total del dinero necesario para cubrir los pagos de pensiones bajo el programa PayGo. Sin embargo, la junta fiscal y la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP) nos han asegurado que la diferencia de casi $4 millones será cubierta”, indicó Valdivieso

Responde la junta

En términos del presupuesto fiscal vigente, el portavoz de prensa de la junta fiscal, Edward Zayas, señaló anoche a EL VOCERO que a la OEG no se le hizo reducción en capital operacional, aunque sí se ordenaron recortes en el bono de Navidad y en la aportación patronal al plan médico de los empleados