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Zion Williamson arrasa… con zapatillas especiales de Nike

Jose Antonio Oliveros Febres-Cordero
Zion Williamson arrasa... con zapatillas especiales de Nike

A días de que arranque la Locura de Marzo , en plenos torneos de Conferencia (32 plazas fijas en el bracket final en juego), volvió Zion Williamson . Después del susto tremendo de su lesión de rodilla en el gran duelo regional ante North Carolina, después de la polémica con Nike porque su zapatilla literalmente explotó , después de que se cuestionara su presencia en el torneo y de que algunos le recomendaran no jugar para preservar lo que va a ser un cantado número 1 del draft, volvió. Y con él volvió Duke (pírrico 3-2 en su ausencia): 84-72 a la Syracuse Jim Boeheim (sin su máximo anotador, Tyus Battle, apartado por una lesión de espalda). Billete a semifinales y a otro duelo generacional contra North Carolina en semifinales de una ACC que tiene por primera vez a tres de los cinco mejores del país es esta lucha por la Conferencia: Virginia, North Carolina y Duke

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North Carolina, que ganó a Louisville (80-73) buscará su primer 3-0 a Duke desde 1976. Pero esta vez estará Williamson, que dejó claro que jugaría en cuanto pudiera y que no pensaba dejar colgados a sus compañeros justo cuando llega el plato fuerte de la temporada. Y, a juzgar por el estruendoso de su regreso, Duke vuelve a ir a por todas: 29 puntos, 14 rebotes, 2 asistencias y 5 robos. Un mal 2/9 en tiros libres… pero un increíble 13/13 en tiros de campo. 21 puntos con 4 mates ya en la primera parte y el primer partido de al menos 25 puntos, 10 rebotes y 5 robos en el torneo de la ACC desde 1992. En plenitud física, Zion cargó de optimismo a Duke, a los que dudaban del estado de su rodilla… y a los equipos NBA que miran con descaro al draft, claro.

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Syracuse (28 puntos de Frank Howard) aguantó en el partido, aunque en los últimos minutos Duke tuve siempre el triunfo a buen recaudo a pesar de la poca puntería del resto de su núcleo duro: 1/7 en triples del base Tre Jones (15 puntos, 8 asistencias), 2/6 de Cam Reddish (7 puntos) y 2/7 del aspirante a 2 (o 3 como máximo, quizá 4 en el peor escenario) del draft, el canadiense RJ Barrett, que acabó con 23 puntos y 6 rebotes.

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Pero era la noche de Zion, claro, que se cierne ahora como una amenaza gigantesca sobre la excelente North Carolina, que funciona mejor como bloque… pero no tiene a un jugador generacional como él, que además cerró por ahora polémicas con Nike. La marca de Oregón envió emisarios a Durham, tomaron medidas e hicieron unas Kyrie’s 4 (de Irving, las anteriores que llevaba eran el modelo de Paul George) a la medida de los casi 130 kilos de un jugador absolutamente especial, totalmente único. Desde luego, y a juzgar por esta exhibición en su regreso contra los Orange de Syracuse, las nuevas zapatillas funcionan…

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