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Eurovisión: ¿Qué es y por qué causa tanta emoción?

(CNN) ? Ah, Eurovisión: el deslumbrante espectáculo kitsch de cada año que cautiva a un continente y confunde profundamente al resto del mundo.

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El concurso anual de canto atrae a cientos de millones de espectadores, ha dado al mundo actos como Abba, Celine Dion y Olivia Newton-John, e incluso puede haber unido a Europa después de la II Guerra Mundial.

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Pero entender realmente las alegrías y muchas, muchas rarezas de Eurovisión es más complicado de lo que parece. Combina faldas geopolíticas y pantalones de cuero ajustados como ningún otro evento internacional. Ve a países enteros pegados a sus televisiones, con la certeza de que solo la victoria puede asegurar un sentimiento unificador de orgullo nacional.

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Abba en Eurovisión, en 1974

Y, lo que es más importante, descarga cantidades abundantes de purpurina, cajas de pirotecnia y armarios llenos de vestimentas nacionales, todo en nombre de la cooperación transfronteriza

¿Ya tiene sentido? No te preocupes, te explicamos

¿Qué es Eurovisión? En términos simples, es un concurso internacional de canto organizado por la Unión Europea de Radiodifusión (EBU). Se lleva a cabo cada año en el país ganador de la edición anterior. Hay dos semifinales y una gran final, que este año tendrá lugar este sábado en Tel Aviv, Israel

Por supuesto, también es mucho más que eso. El programa presenta momentos torpes de los presentadores, muchos mensajes políticos, algunos grandes temas de conversación y una controversia o siete. Este año, Madonna incluso actuará en el intermedio

Pero la tradición del concurso en toda Europa proviene principalmente del absurdo absoluto de los participantes que participan. ¿Qué tan raro estamos hablando?Ya llegaremos a eso?

¿Cómo empezó todo? La historia de los orígenes de Eurovisión es sorprendentemente noble. Con la tarea de reunir a un continente desgarrado por la guerra, la EBU en ciernes organizó un concurso musical. Siete países participaron por primera vez, con el evento en vivo probando los límites de la nueva y brillante tecnología llamada ?televisión?

El concurso se expandió rápidamente y su mensaje de paz y armonía fue abrazado con entusiasmo. Por eso, hoy en día, Europa sigue siendo una región unida y despreocupada con una población contenta y casi sin divisiones transfronterizas. OK, podemos estar exagerando esa última parte

¿Quién participa? Cualquier país miembro de la EBU puede participar, y eso incluye a países en las fronteras de Europa, como Marruecos, Jordania y los anfitriones de este año, Israel. El Vaticano también es técnicamente un miembro, pero su entrada en la batalla de Eurovisión aún no se ha materializado. Australia, aunque no entra en los límites de Europa, también participa

Este año, entraron 41 países, pero se redujeron a 26 en dos semifinales. Debido a que son los cinco mayores contribuyentes financieros a la EBU, el Reino Unido, Francia, Alemania, España e Italia califican para la final automáticamente, una recompensa por la que vale la pena pagar cualquier precio

Cada país interpreta una canción de tres minutos una vez, durante una transmisión muy, muy larga y algo emocionalmente agotadora. Los cantantes pueden cantar en cualquier idioma, la mayoría elige el inglés, pero muchos optan por el suyo, y ni siquiera necesitan ser del país competidor. Muchos países eligen a sus concursantes en un concurso televisado. Las posibilidades son infinitas: grupos de chicos, superestrellas regionales, actos novedosos y más, todos ellos participan anualmente

Luego, para aquellos espectadores que todavía están lo suficientemente sobrios como para procesar números, los resultados se anuncian: cada país reparte puntos a sus naciones competidoras favoritas, revelando por separado los puntajes de un jurado de expertos y el voto público. Los países otorgan 12 puntos a su favorito, 10 a sus segundos favoritos y entre uno y ocho por menciones honoríficas

Los votos son leídos en voz alta, a través de un enlace satelital, por una celebridad nacional en cada uno de los países que participaron en el concurso, por lo que tenemos un recorrido completo de más de 40 ciudades capitales europeas. ?Hola Tel Aviv!? todos gritarán, antes de buscar aprovechar al máximo sus quince segundos en el centro de atención y tratar desesperadamente de hacerlo bien a pesar de un retraso insoportable en el enlace del video. Las puntuaciones se anuncian en inglés y en francés, por lo que la temida perspectiva de los ?puntos nulos? se cierne sobre todas las naciones hasta que finalmente llegan a la pizarra

Espera, ¿por qué Australia está en Eurovisión? Nadie está seguro. El país fue invitado a unirse como ?único? en 2015, para celebrar el 60 aniversario del concurso, pero se ha mantenido desde entonces

En teoría, se debe a que los australianos amaron a Eurovisión durante décadas: a pesar de que comienza en las primeras horas de la mañana, se emite anualmente por el canal de televisión SBS. Si Australia ganara, el concurso del año siguiente probablemente se celebraría en un país europeo de su elección, lo que probablemente presenta la mejor oportunidad para que Gran Bretaña vuelva a albergar la competencia

¿Qué tan popular es? Oh, es enorme. Alrededor de 186 millones de espectadores vieron la competencia del año pasado, según la EBU. Ciertas regiones de Europa lo toman especialmente en serio: las naciones escandinavas han estado obsesionadas durante mucho tiempo y pueden presumir de una larga lista de ganadores

En Islandia, en 2018, más del 95% de los televisores estaban sintonizados en Eurovisión, a pesar de que el país ni siquiera se clasificó para la final

La popularidad varía de un país a otro, pero pocas naciones pueden decir honestamente que no están interesadas. A Gran Bretaña le gusta fingir que está por encima de todo, pero los británicos están secretamente furiosos porque la nación que una vez tuvo éxito no se ha llevado a casa la corona desde 1997

¿Quién ha ganado en más ocasiones? Irlanda tiene la mayor cantidad de victorias, con siete, pero la mayoría de ellas fueron de los primeros días del concurso, y Suecia necesita solo una victoria más para igualar su récord. Mónaco es el país más pequeño que ha ganado, con su triunfo de David contra Goliat en 1971

En general, 27 países han ganado el concurso. Portugal fue el nuevo ganador más reciente, se llevó el título a casa en 2017

OK, ¿qué tan extrañas son estas actuaciones? Pensé que nunca lo preguntarías. En los últimos años, Eurovisión ha visto una banda de etno-pop llamada Buranovskiye Babushki compuesta por ocho abuelas rusas; un par de astronautas montenegrinos rapeando; un grupo polaco totalmente femenino que batía mantequilla durante su actuación; una bailarina ucraniana en una rueda de hámster, y la superestrella ucraniana Verka Serduchka, quien ? bueno, mejor velo por ti mismo

Y quedó en segundo lugar

No todos los países optan por un espectáculo tan exagerado. El sábado, como es el caso de cada año, habrá un puñado de baladas monótonas sobre la paz, y algunas más sobre el amor. Pero con cada nación dispuesta a sobresalir de la manada, incluso las melodías más sencillas se pueden presentar de una manera sorprendente

Así que espera colores brillantes, tal vez algunos trucos de magia, algunos peinados cuestionables ? y lo más importante, espera lo inesperado

¿Siempre es tan polémico? Absolutamente. Eurovisión se asemeja vagamente al día de Navidad: está marcado en el calendario desde meses antes y millones lo esperan con impaciencia. Luego, cuando finalmente llega, todo termina en una gigantesca pelea a gritos. Con lentejuelas

Oficialmente, no se permiten ?letras, discursos (o) gestos de naturaleza política? durante el concurso, pero si crees eso, creerás cualquier cosa

De hecho, la historia de Eurovisión siempre ha estado conectada con la política del continente. Se ha alegado que, ya en 1968, el dictador español Francisco Franco supervisó una campaña de compra de votos para entregar la victoria a España, sobre el concursante británico Cliff Richard, que era el favorito

Más recientemente, el Líbano se retiró de su debut programado en Eurovisión en 2005 durante una disputa por su negativa a transmitir la actuación israelí. Y en 2009, un año después de que las tensiones entre Rusia y Georgia alcanzaran un punto crítico en Osetia del Sur, Georgia se retiró del concurso en Moscú

Y luego está la queja siempre presente del voto político, con claros bloques regionales de naciones que siempre parecen regalarse un montón de puntos. Eso explica por qué las naciones más aisladas realmente tienen que hacer mucho más para ganar

Las ediciones en ciudades como Bakú también han generado quejas sobre los registros de derechos humanos de las naciones en competencia. El concurso de este año, en Tel Aviv, ha sido particularmente controvertido, llegando en un momento tenso para el país después de un estallido de violencia entre militantes en Gaza y el ejército israelí

Eurovisión suena genial. ¿Cómo lo veo? Ese es el espíritu. Si estás en Europa pero hasta ahora te has resistido a abrazar la maravillosa tradición que es Eurovisión, es probable que puedas encontrarla en una emisora local. Las televisoras de Estados Unidos solo comenzaron a dar el evento en los últimos años, y aunque hay planes para transmitirlo esta vez, no te preocupes, ya que habrá una transmisión oficial en vivo en YouTube. La emisora sueca SVT también ofrecerá una repetición a pedido, que puede verse en cualquier lugar

Es este sábado desde las 8 pm desde las 3 pm ET

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