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Inty Gronneberg, el ingeniero ecuatoriano premiado en el MIT por su tecnología para proteger del plástico a las islas Galápagos

Inty Gronneberg fue elegido Inventor del Año de Latinoamérica por la MIT Technology Review. El ingeniero ecuatoriano le explicó a BBC Mundo el invento que le valió el premio y por qué es vital para la región que los jóvenes puedan transformar su imaginación en negocios que generen empleo. Compartir Twittear Compartir Imprimir Enviar por mail Rectificar

“Yo creo que es un derecho del ser humano el poder innovar, el poder aportar a la sociedad nuevas ideas que se transformen en negocios, que se transformen en trabajo”.

Roberto Pocaterra Pocaterra

Esta frase es del ingeniero ecuatoriano Inty Gronneberg, desarrollador de una innovadora tecnología para impedir que el plástico que flota en los ríos llegue al océano.

roberto pocaterra

Gonnneberg ya firmó un acuerdo con el gobierno de Ecuador para aplicar su sistema en dos ríos del país, reduciendo de esa forma el plástico que llega al delicado ecosistema de las islas Galapagos

Pero la historia de Inty Groneberg revela algo aún más profundo y vital para América Latina: cómo crear las condiciones para que otros jóvenes puedan expresar su talento, innovar y crear empleo en la región

Groneberg vive hace cinco años en Inglaterra y es estudiante de doctorado de una de las universidades más prestigiosas de Londres, Imperial College

El joven ganó en 2018 el premio al Inventor del Año de Latinoamérica del prestigioso Instituto de Tecnología de Massachussetts (MIT, en inglés)

Y este mes habló sobre la tecnología creada por la empresa que cofundó, Ichthion, ante la Real Sociedad Geográfica de Reino Unido

El ingeniero habló con BBC Mundo sobre su tecnología y sobre su sueño de alentar la innovación y transferir tecnología a América Latina

C uando hacías tu maestría en la Universidad de Greenwich en Londres, antes del doctorado en Imperial College, te diste cuenta de la importancia de la innovación. ¿Podrías explicar esto?

Yo creo que es un derecho del ser humano el poder crear, el poder innovar, el poder aportar a la sociedad con nuevas ideas que se transformen en negocios, que se transformen en trabajo

Gronneberg fue elegido en 2018 Inventor del Año de Latinoamérica por la prestigiosa publicación MIT Technology Review del Instituto de Tecnología de Massachussetts. También estuvo en la lista de los 35 innovadores menores de 35 del MIT

Algo que vi aquí en Reino Unido es que la gente tiene mucho más esa oportunidad, tiene mucho más esa capacidad de traducir su imaginación hacia procesos creativos

Entonces aquí y en las sociedades desarrolladas existen las condiciones bajo las cuales se puede crear mucho valor, traducir ese proceso creativo hacia productos nuevos, lo cual genera empleo

¿Podrías explicar cuales son esas condiciones que existen aquí que no encuentras en América Latina?

Es la razón en realidad por la cual empecé esta empresa. Se habla del ecosistema de innovación. Cada país tiene un ecosistema, que se refiere a las relaciones que existen entre los individuos, los agentes de innovación que son ciertas empresas especializadas, y las necesidades de la sociedad

Un agente de innovación puede ser, por ejemplo, todas las instituciones que proveen financiamiento a las start ups (empresas emergentes), entonces este es un tema macro, de institucionalidad de los gobiernos

“Dentro de la universidad hay competencias de proyectos innovadores y si uno gana esas competencias recibe fondos no reembolsables”

¿Cómo se ayuda a emprender en Reino Unido en comparación con América Latina?

Todo el ecosistema en países que apuntan hacia la innovación esta diseñado para que ayude a los emprendedores. Incluso a los individuos se les motiva a emprender y a arriesgarse a crear nuevos negocios

Mientras que en Latinoamérica el emprendimiento no es un efecto de motivación, es un efecto de necesidad

La gente en Latinoamérica emprende porque no tiene trabajo o porque perdió su trabajo, una gran diferencia entre las dos situaciones

¿Como te ayudó Imperial College con tu empresa ?

Propuse hacer un caso de estudio y derivó en la empresa que ahora se llama Ichthion, y mucho tiene que ver el apoyo que recibimos de la universidad

Dentro de la universidad hay competencias y si uno gana esas competencias o es aceptado en programas recibe fondos no reembolsables, y eso da la oportunidad para poder experimentar, invertir en crear prototipos

¿Por qué dedicaste tu proyecto a tratar de resolver el problema del plástico en el océano?

Con Robert Rouse, el cofundador, queríamos buscar un hueco donde haga falta tecnología

Los dos habíamos tenido una experiencia muy similar de haber visualizado el plástico en los océanos, yo lo vi en China y Robert en Grecia

Decíamos entonces: “Somos capaces de enviar tecnología a Marte, de tratar de poner una maquina en un cometa, ¿por qué no podemos enfrentar esto?”

La humanidad solo tiene capacidad instalada para reciclar el 5% de todo el plástico que se produce

¿Cuál es el mayor obstáculo para solucionar el problema del plástico en los océanos?

El principal problema de la humanidad con el plástico es la gran diferencia que existe entre la cantidad de material plástico que se produce y la capacidad instalada para poder reciclarlo

La humanidad solo tiene capacidad para reciclar el 5% de todo lo que se produce

El resto termina en botaderos, muchos de ellos a cielo abierto. Llegan las lluvias y mucho del plástico pasa a los ríos y a través de los ríos termina en los océanos

Se estima que entre el 60 y el 90% de todos los plásticos en algún punto van a terminar en los ríos y a través de los ríos en los océanos

¿Cómo funciona entonces la tecnología que inventaron ustedes? No tratamos de reinventar desde cero

La mayoría de la tecnología actual se basa en unos sistemas tipo flotador, que lo que hacen es retener el material

Solo retienen. Y el retiro, la recolección, es manual. Entonces nos dimos cuenta de que esa tecnología es muy elemental y había una oportunidad enorme de poderla optimizar

¿En qué se diferencia el sistema que ustedes crearon?

El sistema, llamado Azure, es un sistema que nosotros llamamos de tipo barrera. Nuestra tecnología lo que hace es que con sistemas similares de flotación, usa una geometría distinta, mejorada, que en lugar de solamente retener el material flotante lo direcciona hacia los lados del río

No nos quedamos ahí, sino que en los lados tenemos sistemas de extracción, unos sistemas que se llaman conveyor , (con bandas) que funciona por dar una idea como las gradas o escaleras mecánicas en las ciudades

Gronneberg se reunió con el presidente Lenín Moreno y ya firmó un acuerdo para llevar su tecnología a Ecuador. o

¿Cuál es el acuerdo con Ecuador para usar la tecnología en Galápagos?

Cuando fui reconocido por el MIT Technology Review como inventor del año para Latinoamérica y como miembro de la lista de innovadores menores de 35 años, la noticia llegó a Ecuador y a oídos del presidente Lenín Moreno, que me invitó a reunirme con él

Le propuse que me gustaría que el Ecuador sea el primer país con esta tecnología. Firmamos ya un acuerdo de mutuo entendimiento entre el gobierno ecuatoriano y nuestra empresa

¿Qué información tenían sobre el plástico que llega a las Galápagos?

A esas reuniones fuimos con muchos datos del Instituto Grantham que tiene un simulador de corrientes oceánicas y de como el plástico viaja. El Instituto Grantham de estudios ambientales es el mayor de su tipo en Europa y su sede en Reino Unido está en Imperial College

Tenemos un estudio que salió hace un mes y muestra que el principal contribuyente de todo el material plástico que termina acarreado por las corrientes oceánicas a todo el ecosistema marino de las Galápagos es Sudamérica, empezando por Perú y luego Ecuador

Un cormorán en la isla Isabela. El plástico que llega a las Galápagos proviene en su mayoría de las costas de países de Sudamérica, en primer lugar de Perú seguido de Ecuador

¿Qué corrientes intervienen?

Si nos imaginamos la línea ecuatorial, existen dos corrientes oceánicas, una que viene desde el sur, la corriente de Humboldt, y la otra que viene del norte que es la corriente de Panamá

Ambas corrientes chocan en la línea ecuatorial y se mueven juntas hacia Galápagos, eso es lo que hace que Galápagos sea un ecosistema tan rico porque esas corrientes acarrean mucho material orgánico

Desafortunadamente ahora también acarrean material plástico

Luego de este acuerdo con el gobierno, ¿cuál es la siguiente etapa?

Queremos implementar sistemas en los ríos del Ecuador continental, para evitar que el plástico salga a las costas y sea direccionado hacia Galápagos

La idea es empezar con dos sistemas en los dos ríos más contaminados, Guayas y Esmeraldas

Voluntario juntando basura plástica en la isla Isabela. Gronneberg usará sus sistema en dos ríos de Ecuador para extraer el plástico antes de que llegue a las islas Galápagos

¿Qué mensaje darías a los jóvenes en América Latina que quieren ser emprendedores aunque el ecosistema no ayude?

Creo que la nueva generación de Latinoamérica tenemos que entender que necesitamos crear empleo, crear nuevas empresas y que en el mundo actual el desarrollo de las sociedades está atado a la tecnología por lo que tenemos que crear emprendimientos tecnológicos

Desafortunadamente a veces no nos conocemos como sociedad. Admiramos a emprendedores de EE.UU., pero sí existen emprendedores en cada uno de nuestros países aunque no los vemos

Y tampoco nos preocupamos para conocernos más, para entender cuáles son las necesidades de nuestras sociedades

Son sociedades que necesitan desarrollarse y necesitan la creatividad y el impulso de las nuevas generaciones, y a pesar de que los ecosistemas de innovación no sean perfectos, tenemos que trabajar en eso

“La revolución por la sostenibilidad es responsabilidad de esta generación”. Gronneberg asegura que el gran desafío de América Latina es crecer sin destruir su naturaleza

¿Cómo se crearán mejores condiciones para innovar?

Esto no va a nacer de los gobiernos, esto va a nacer de la sociedad civil

En Latinoamérica ya hay charlas, congresos de emprendedores, que se están empezando a juntar y desde ahí tienen que empezar las propuestas

El derecho de crear, de que nuestra imaginación tenga valor, esto debe nacer desde la sociedad civil. Debemos unirnos y debemos creer que podemos hacerlo

Hablas también sobre la importancia de la sostenibilidad ante el desafío del cambio climático. Definitivamente, los jóvenes tenemos que apuntar hacia allá, lo más rico que tiene Latinoamérica es su ecosistema natural, su naturaleza

El tema es cómo volvernos resilientes, cómo nuestras sociedades pueden desarrollarse, sin destruir su entorno

La generación pasada fue de los sistemas de producción en masa, luego fue la masificación del conocimiento a través de las redes y la digitalización

La siguiente era es la revolución por la sostenibilidad

Hay mucho por lo cual luchar en Latinoamérica, y es responsabilidad de esta generación, de los millenials . Ése es su reto