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Esteban Enderica, el ‘Mago’ ecuatoriano de las aguas abiertas

LEA TAMBIÉN LEA TAMBIÉN La pasión por la natación comenzó a temprana edad para el ecuatoriano Esteban Enderica , quien llegó a ser conocido como el ‘ Mago’ de las cartas, por su afición a los trucos de magia, y ahora se perfila como figura internacional de las aguas abiertas.

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Nacido hace 28 años en la provincia de Azuay, Enderica dijo a Efe que en los primeros campeonatos internacionales en los que participó sus rivales le conocían más por su faceta de ilusionista que por la de deportista

Por esto decidió olvidarse “un poquito de la magia” para que le reconocieran como un competidor más

El menor de cuatro hermanos forma parte de una saga de campeones que han llevado el nombre de la natación ecuatoriana muy lejos

No es exagerado decir que Enderica prácticamente nació en una piscina, pues sus hermanos mayores, con los que se lleva once y nueve años, para entonces competían en torneos infantiles y juveniles

Recordó que los Sudamericanos de Cuenca de 1998 le marcaron por el ambiente competitivo, la cantidad de deportistas y “una piscina a punto de colapsar por la gente que quería entrar y alentar a su país”

Esteban Enderica hizo un tiempo de 1:45:09 y alcanzó el primer lugar en los 10km varones en los Juegos Sudamericanos, en marzo del 2019.  Foto: Comité Olímpico Ecuatoriano

Y aunque tuvo un aprendizaje distinto al de sus hermanos, pues de pequeño tenía miedo al agua y al crecer se volvió más rebelde, en la adolescencia un entrenador le cambió la mentalidad, y de paso la vida, al cuestionarle qué quería ser en el futuro

“A los 15 años, un entrenador me dijo: Sabes qué, Esteban? Yo sé que tienes talento, sé que has hecho oídos sordos a esa gente que te dice que no vas a ser como tus hermanos”, recordó

El técnico comentó que podía hacerle campeón pero que la decisión era suya: “Esto está en ti. Si tú quieres hacerlo, lo vamos a lograr”, le aseguró

Y así comenzó la historia de éxito que, en la actualidad, le convierte en uno de los mejores nadadores en aguas abiertas del continente: oro con récord de campeonatos en los Juegos Sudamericanos y Bolivarianos , medallista de plata y bronce en los mundiales de México y China en 2015 y bronce en los Juegos Panamericanos de Toronto

La mayoría de esos triunfos los consiguió en la modalidad de aguas abiertas, aunque el azuayo también participa en la natación en línea, que ha ido dejando de lado para centrarse en la que, tanto él como sus entrenadores, consideran que les da mejores resultados

Aunque admitió que su modalidad es “un poco más dura” porque “estás con 80 personas que te golpean, que están ahí sacándote el aire, y son dos horas de competencia”, es la que más le gusta por las victorias alcanzadas

Apenas en 2017 una lesión en el hombro le dejó al margen durante prácticamente toda la temporada

No obstante fue un año “lleno de aprendizaje” que le sirvió “para volver con más fuerzas”

“Claro que me he cansado, claro que ha sido difícil, y fue mucho más difícil cuando tuve esa lesión en el hombro y la posterior recuperación, pero nunca pensé en retirarme”, admitió

Esteban Enderica, durante una práctica en Cuenca. Foto: Archivo/ EL COMERCIO

Enderica se define como una persona tranquila, que gusta de pasar tiempo con su familia y disfrutar de las pequeñas cosas de la vida, como ir al cine o hacerle trucos de magia a sus amigos y parientes

Además, le encantan los niños y espera tener hijos que puedan llegar a ser deportistas como él para “apoyarles al ciento por ciento como siempre” lo han hecho sus padres

Y aunque reconoció que muchas veces se pierde “muchos cumpleaños, muchos eventos”, dijo que sería “gratificante” que sus allegados comprendieran que así es la vida del deportista y no le juzgaran por ello

Citó a su hermano Juan Fernando, que estuvo a punto de perderse el nacimiento de uno de sus hijos por estar compitiendo, antes de volver a zambullirse en la piscina en la que se prepara para superar las olas del litoral limeño

El nadador Esteban Enderica estuvo a dos segundos del cupo para Tokio 2020 La selección ecuatoriana de aguas abiertas inició su participación en el Mundial de Natación en Corea del Sur Esteban Enderica logró oro en 10 km en los IV Juegos Sudamericanos de Playa Esteban Enderica recibió la Bandera Nacional, para llevarla a los Juegos Sudamericanos de Playa Tags natación esteban enderica deportistas ecuatorianos Fútbol aguas abiertas Deportes Juegos Panamericanos Lima 2019