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“Me dispararon seis veces en la cara y sobreviví”

20 de julio de 2019 02:30 PM | Actualizado el 20 de julio de 2019 a las 2:59 p. M.

En diciembre de 201 4, un grupo de militantes talibanes irrumpió en una escuela pública dirigida por el Ejército de Pakistán en la ciudad de Peshawar, en el noroeste del país. Los hombres armados entraron a las aulas y dispararon indiscriminadamente. Waleed Khan, de 16 años, estuvo allí y le contó los hechos a la BBC Tres.

Advertencia: este artículo contiene detalles que algunos lectores pueden encontrar molestos.

Cuando vine a la escuela en Birmingham, Inglaterra, mis compañeros me hicieron muchas preguntas

“¿De dónde eres?”

“¿Qué te pasó?”

“¿Por qué te ves así?”

Debido a mis cicatrices, lo que sucedió en Pakistán es algo que no puedo ocultar. Y no es algo que quiera ocultar.

Las cicatrices se extienden por el lado derecho de mi cara y por la parte superior de mi boca. Al principio realmente me afectaron: cuando me miré en el espejo vi un recordatorio diario de lo que había sucedido.

En la escuela me era difícil tener que decirle a la gente una y otra vez por qué los tenía. Así que decidí contarles a todos mi historia de una vez por todas. La escuela organizó una reunión especial para ello.

Antes de comenzar a hablar, mis manos se adormecieron y mis piernas temblaban detrás del podio. Pensé que al menos me estaba escondiendo y la escuela no podía verme temblar. Fue la primera vez que subí a un escenario desde el evento, que ocurrió hace tres años.

Waleed también recibió un disparo en la mano y otro en la pierna. (Foto: Dave Imms)

No escribí mi discurso porque sabía lo que iba a decir. Cuando comencé a hablar, todos en la sala estaban en silencio, escuchando atentamente.

Al principio no podía mirar a nadie, pero cuando podía hacerlo, vi que muchos estudiantes tenían lágrimas en los ojos.

Mis maestros dijeron después que nunca habían visto a sus estudiantes tan tranquilos como el día en que hablé.

A pesar de que estaba aterrorizada y me dolía recordar lo que había sucedido, me obligué a subir al escenario para compartir mi historia porque mi pasado y el de los amigos que perdí me motivaron a hacerlo.

Cualquier día

Cuando me desperté en la mañana del 16 de diciembre de 2014, era cualquier día. Me puse el uniforme y me encontré con mis amigos en el estacionamiento.

Todas las mañanas antes de la escuela nos sentábamos en la cafetería y desayunábamos juntos, a menudo discutiendo el cricket. Luego nos fuimos a clase.

Nuestra escuela en Peshawar, Pakistán, es lo que se llama una escuela del Ejército. Esto significa que el Ejército dirige la escuela, y estábamos acostumbrados a ver soldados alrededor. Así que no nos sorprendió que un comandante nos diera una charla sobre primeros auxilios en el auditorio.

La ​​entrada a la escuela del Ejército en Peshawar a la que asistió Waleed, donde se produjo el ataque en 2014. (Foto: Getty Images) [19659005] Toda nuestra escuela se dividió en alas: El ala escolar, el ala escolar y el ala infantil. Para la charla, tanto el ala de la escuela como la de la escuela tuvieron que asistir. Eso significaba que la sala estaba llena de estudiantes entre las edades de 11 y 18 años.

Tenía 12 años y era uno de los líderes estudiantiles más jóvenes que había tenido el ala de la escuela, que era algo de lo que mis padres estaban orgullosos.

Uno de los privilegios que tenía era sentarme en el escenario con el director y, ese día, también con el comandante.

Desde allí podía ver las caras de los otros estudiantes. Algunos días mis amigos intentaron atrapar mis ojos o hacían muecas para hacerme reír.

Recuerdo que estábamos en medio de la conversación cuando escuché un ruido ensordecedor. Era muy fuerte pero no particularmente fuera de lo común. Apenas unas semanas antes, el ala de la escuela bromeó y lanzó un cohete al auditorio. Nuestros profesores no lo encontraron tan divertido, pero lo hicimos.

Esta vez, sin embargo, sonaba diferente, no como un cohete. Aún así, podría haber sido una simulación del Ejército. Hubo risas y comentarios en la sala por la interrupción de la charla. Pero cuando el ruido comenzó a escucharse más y más cerca, las cosas cambiaron.

Le pregunté a mi maestro, quien estaba a mi lado en el escenario, si todo estaba bien. “No te preocupes, no te preocupes, todo está bien”, me dijo.

Algunos estudiantes parecían preocupados, otros bromeaban. Cuando el ruido se escuchó aún más fuerte, reinó el silencio en todo el auditorio.

Waleed ahora vive en Birmingham, Inglaterra, donde recibe más tratamientos médicos. (Foto: Dave Imms)

Entonces supe que algo estaba mal.

Zona de guerra

Las sonrisas de los profesores comenzaron a desaparecer y cerraron rápidamente todas las puertas, dentro y fuera del auditorio. Una de las maestras gritó que nos tirábamos al suelo y nos escondíamos debajo de nuestras sillas.

Algunos de los estudiantes más jóvenes comenzaron a llorar. Me quedé donde estaba en el escenario, demasiado confundido para moverme.

Ninguno de nosotros había escuchado disparos tan cerca. Y, de repente, derribaron la puerta y nuestro público se convirtió en una zona de guerra.

Cuando comenzó el rodaje no hubo pausa. Entraron gritando. Uno de ellos exclamó: “Dispara a los ancianos en la cabeza”. Gritó tan fuerte que todos lo oímos.

Entonces me di cuenta de que todavía estaba en mi silla, tan sorprendida que no podía mover mi cuerpo para esconderme. Los miré fijamente. Incluso cuando uno de ellos apuntó su arma directamente hacia mí, no pude moverme.

El hombre estaba a unos 10 metros de distancia cuando disparó por primera vez contra mi cara. Cuando la bala hizo contacto con mi piel pude sentir un dolor agudo. Mi cara estaba herida y sangraba, pero no estaba segura de que lo que estaba pasando era real.

Los disparos fueron implacables en todas las direcciones. Le dispararon a mis amigos en la cabeza, las manos, las piernas y el pecho, justo delante de mí. Desde el escenario pude ver todo. Pude ver a mis colegas muriendo. Algunos al instante. Otros lentamente.

Incluso con sus cuerpos frente a mí, no podía aceptar que mis amigos estuvieran muertos cuando minutos antes habíamos estado riéndonos y charlando.

Lo que más recuerdo es el dolor mental extremo. Estaba totalmente indefenso y creo que eso me destruyó por dentro.

Más tiros

Me caí al suelo, tratando de rodar desesperadamente, buscando algún tipo de refugio debajo de las sillas. Eso es cuando uno de los terroristas me vio moverse. Me disparó en la cara una y otra vez. Perdí la cuenta de cuántas veces me disparó.

“Lo que más recuerdo es el dolor mental extremo, estaba totalmente indefenso y creo que eso me destruyó por dentro”. (Foto: Dave Imms)

Pensé: “Eso es todo, voy a morir aquí en el piso de esta etapa”. La muerte no estaba muy lejos.

No podía dejar de pensar en mis padres y en las promesas que había hecho de convertirme en un médico y dar a nuestra familia una vida mejor. Sabía que nunca los volvería a ver.

La habitación ahora estaba en silencio y los cuerpos comenzaron a desaparecer en una nube de pólvora.

Los terroristas luego enfocaron su atención en verificar si estábamos vivos, golpeando a las personas con sus armas para ver si necesitaban dispararles de nuevo.

Cuando llegaron a mí, me dieron una patada en el pecho y un grito me delató. Al ver mi cara que estaba casi destrozada para entonces, asumo que decidieron dejarme morir dolorosamente.

Después de lo que parecieron horas, les oí irse en dirección al ala de los niños.

Me puse la mano en la boca para sentir calor y ver si todavía respiraba. Sabía que estaba perdiendo mucha sangre y el exterior de mi cara parecía ser el interior de mi rostro. Sin embargo, de alguna manera todavía podía ver. Yo puedo escuchar. Mi mente seguía trabajando.

Ya no tenía miedo. Después de todo, ¿qué otra cosa podría pasarme?

Cuando intenté levantarme, no pude hacerlo. Mis piernas no obedecieron lo que pedí. Así que empecé a arrastrarme a un lugar seguro. Cada pocos centímetros pensé que me iba a desmayar por el dolor, y luego me llevé la mano a la boca para comprobar, una vez más, que aún estaba vivo.

Me dije a mí mismo: “Todavía estoy respirando. Intento con todas mis fuerzas para respirar”.

Mis sentidos me salvaron la vida ese día. También destruyeron todas las posibilidades de olvidar cada detalle de lo que sucedió.

Cuando alguien del servicio de emergencia del Ejército me encontró, estaba casi inconsciente después de haber sido arrastrado 30 metros. La mitad de mi cara había desaparecido y ni siquiera me había dado cuenta de que me habían disparado en la pierna.

Lo único que no recuerdo de ese día es cómo llegué al hospital. Los terroristas me habían destrozado la cara hasta tal punto que cuando llegué a la sala de emergencias me dejaron con los cadáveres y no con los pacientes.

Había perdido tanta sangre que mi cuerpo estaba paralizado. Traté de hablar, de hacer algún tipo de sonido para decirles que estaba vivo, pero no salió nada. Hice todo lo posible para respirar profundamente, esperando que alguien me viera y me ayudara. La sangre que tenía en la boca comenzó a hacer burbujas.

Entre los cadáveres

“A mis padres les dijeron que tenían un 1% de probabilidad de supervivencia”. (Foto: Dave Imms)

Más tarde, me dijeron que una enfermera me encontró entre los cadáveres. Me habían disparado en la cara seis veces, una en la pierna y otra en la mano.

Había sobrevivido al segundo peor ataque terrorista en Pakistán. Los hombres armados que atacaron mi escuela eran del Talibán de Pakistán. La mayoría de las víctimas fueron niños. Mis colegas, que serían los políticos, ingenieros y médicos del futuro, fueron aniquilados en cuestión de minutos.

Durante los dos años posteriores al tiroteo, fui atado a una cama de hospital y apenas presente. Pasé de una coma a una cirugía tras otra. A mis padres les dijeron que tenía un 1% de probabilidad de sobrevivir.

En los momentos fugaces en que salí del letargo, pregunté por mi mejor amigo. ¿Esta vivo? ¿Está bien? ¿Cuando puedo verlo?

Primero, los médicos tuvieron que quitar todas las balas y proyectiles de mi cuerpo. Luego tuvieron que comenzar a suturar mi cara en muchas operaciones diferentes. Perdí mis dientes frontales y mi mandíbula se rompió totalmente, así que me quitaron un hueso de la pierna y me construyeron una nueva mandíbula con él.

Pusieron placas de metal dentro de mi boca y crearon una unión. Esa fue una de las operaciones más grandes a las que fui sometido.

Si alguna vez me dejaban solo un teléfono o una tableta, intentaba desesperadamente buscar los nombres de los muertos, pero las enfermeras o mis padres siempre me detenían antes de que pudiera encontrarlos.

Todos trataron de protegerme de más dolor y no los culpo por eso.

En los meses posteriores al ataque, fui incapacitado por la depresión y el trauma de lo que había sucedido, además de los duros golpes físicos contra mi cuerpo. Me sentí casi al borde del suicidio. Recé por que no fuera real y que mis amigos aún estuvieran vivos. Y lloré todos los días recordando el ataque.

Después de muchas semanas, mi madre me dijo: “¿Qué pasará si lloras ahora? ¿Volverán tus amigos?” Es mejor estar saludable y volver a la vida y hacer algo por ellos para que todos puedan recordarlos para siempre. “

Esto se quedó conmigo. Tenía un propósito en mi vida otra vez

Viaje al Reino Unido

Cuando los médicos en Pakistán no pudieron hacer más por mí, la naturaleza complicada de mi Las lesiones me hicieron viajar al Reino Unido para obtener asistencia médica especializada.

El Ejército de Pakistán hizo posible que recibiera tratamiento. Desafortunadamente, esto significó dejar a mi madre y mi hermana en Pakistán. Cuando llegué a mi primera operación, dos Años después del ataque, mi padre y yo no conocíamos a nadie en el Reino Unido.

Al principio, Inglaterra y Birmingham eran completamente extraños para mí. Me maravillé de las cosas más pequeñas. La comunidad nos recibió de inmediato y ahora Birmingham es como un hogar. lejos de casa.

“Ahora nunca daré por sentado la educación”. (Foto: David Imms)

Tan pronto como estuve bien, lo único que quería era volver a la escuela. Algunas personas no pudieron entenderlo. Sé que lógicamente debería sentirme inseguro o triste en una escuela. Pero para mí es todo lo contrario: está en la educación donde veo mi futuro.

La escuela en Birmingham se siente más relajada. A veces todavía no puedo creer que todos los niños aquí tengan acceso a una buena educación, paz y derechos humanos, cosas con las que siempre habíamos soñado en Pakistán.

A veces, antes del ataque, me dormía en la escuela o en la escuela. Las clases parecían todas iguales. Pero ahora nunca daré por sentado la educación.

Los terroristas que entraron a mi escuela ese día eligieron bombas y armas, pero para combatir el terrorismo en mi país, elijo libros y bolígrafos porque creo que los terroristas no temen las armas, lo que temen es la educación.

“Soy un miembro del Parlamento de la Juventud del Reino Unido, para el que fui elegido por todas las escuelas de Birmingham“. (Foto: David Imms)

Mientras espero mi próxima cirugía, voy a la escuela. Estoy estudiando para mi certificado de escuela secundaria. También soy miembro del Parlamento de la Juventud del Reino Unido, para el que fui elegido por todas las escuelas de Birmingham.

Escuchamos los problemas planteados por los jóvenes en nuestra área, y luego una vez al año los llevamos a la Cámara de los Comunes. [19659005] Cuando forcé mis piernas temblorosas al escenario de mi nueva escuela en Birmingham, nunca soñé que hablar de lo que había sucedido me permitiría sentir que estaba haciendo una diferencia.

Me preocupaba que la gente se riera y pensara: ¿por qué? ¿Alguien debería escucharme? Después del incidente, casi pierdo la fe en la humanidad. Pero cuando terminé la charla, mis compañeros me abrazaron y me mostraron mucho respeto, que volví a tener esa fe ese día.

Desde entonces he dado innumerables charlas motivacionales en escuelas, universidades y empresas en todo el Reino Unido. La última charla fue a estudiantes de la SOAS (Escuela de Estudios Orientales y Africanos) de la Universidad de Londres.

Quiero vivir la vida, no solo para mí, sino para todos los niños que murieron ese día y en otros ataques. [19659005] Quiero que la gente nunca olvide a mis amigos y colegas, porque estaban allí para estudiar por un futuro mejor, no para ser asesinados.

Es bueno tener amigos otra vez, pero los que he perdido nunca los olvidaré. [19659090] Waleed Khan le contó su historia a Hannah Price de la BBC Tres.

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