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Científica mide la distancia del estornudo

Rocio Higuera, Periodista Rocio Higuera
Ancianos reciben donación de café

En ciertos casos es imposible no salir de casa, por esta razón los especialistas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. han recomendado mantener una distancia de al menos dos metros de otras personas. 

Pero la profesora del Instituto de Tecnología de Massachusetts y directora del laboratoio de Dinámica de Fluidos de Transmisión de Enfermedades, Lydia Bourouiba, menciona en una investigación publicada por la revista Jama, que esa medida de seguridad de dos metros está basada en un antiguo estudio y que este podría poner en riesgo a los médicos que están luchando contra la pandemia. Además muestra gráficamente cómo un estornudo puede arrojar las gotas nasales hasta 7 u 8 metros . 

En su investigación, la experta explica que las exhalaciones, la tos y los estornudos “no solo consisten en gotas mucosalivares que siguen trayectorias de emisión semibalística de corto alcance, sino que están formadas principalmente por una nube de gas turbulento multifásico”. La nube “entra en el aire , atrapa y transporta gotas”, explica. 

Bourouiba señala que la diferencia actual entre las infecciones que se transmiten por el aire y las que se contagian al tocar superficies y luego la cara, se basa en experimentos realizados en los años 1930, y que la rapidez con la que se propaga el COVID-19 sugiere que es hora de un nuevo paradigma. 

“Incluso cuando se aplicaron políticas de máxima contención, la rápida propagación internacional del coronavirus sugiere que el uso del radio de gotas arbitrario puede no reflejar con precisión lo que realmente ocurre con las emisiones respiratorias, posiblemente contribuyendo a la ineficacia de algunos procedimientos utilizados para limitar la propagación de enfermedades respiratorias”, advierte. 

El estornudo puede diseminar enfermedades. Foto: Pixabay Aún no existe un tratamiento ni una vacuna para evitar contagiarse del COVID-19; sin embargo, los médicos recomiendan medidas básicas de prevención como lavarse las manos y el aislamiento para frenar la propagación del nuevo virus.

En ciertos casos es imposible no salir de casa, por esta razón los especialistas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. han recomendado mantener una distancia de al menos dos metros de otras personas. 

Pero la profesora del Instituto de Tecnología de Massachusetts y directora del laboratoio de Dinámica de Fluidos de Transmisión de Enfermedades, Lydia Bourouiba, menciona en una investigación publicada por la revista Jama, que esa medida de seguridad de dos metros está basada en un antiguo estudio y que este podría poner en riesgo a los médicos que están luchando contra la pandemia. Además muestra gráficamente cómo un estornudo puede arrojar las gotas nasales hasta 7 u 8 metros . 

En su investigación, la experta explica que las exhalaciones, la tos y los estornudos “no solo consisten en gotas mucosalivares que siguen trayectorias de emisión semibalística de corto alcance, sino que están formadas principalmente por una nube de gas turbulento multifásico”. La nube “entra en el aire , atrapa y transporta gotas”, explica. 

Bourouiba señala que la diferencia actual entre las infecciones que se transmiten por el aire y las que se contagian al tocar superficies y luego la cara, se basa en experimentos realizados en los años 1930, y que la rapidez con la que se propaga el COVID-19 sugiere que es hora de un nuevo paradigma. 

“Incluso cuando se aplicaron políticas de máxima contención, la rápida propagación internacional del coronavirus sugiere que el uso del radio de gotas arbitrario puede no reflejar con precisión lo que realmente ocurre con las emisiones respiratorias, posiblemente contribuyendo a la ineficacia de algunos procedimientos utilizados para limitar la propagación de enfermedades respiratorias”, advierte.